Gordo, cansado e inseguro: la realidad virtual sobrenatural hace que hacer ejercicio sea más accesible que nunca

El programa de fitness de realidad virtual está inspirando a los usuarios, como yo, que dicen que nunca se sintieron aceptados por los gimnasios tradicionales.

LOS GIMNASIOS NUNCAha sido mi amigo. Al igual que, presumiblemente, el 99,3 por ciento de la población humana adulta, odio hacer ejercicio. Me escudriño en espejos de gimnasio, reprender mi forma y técnica, e imagino a todas y cada una de las personas en cualquier espacio de fitness riéndose secretamente de mí incluso por intentar respirar su aire alimentado por batidos y cargado de proteínas en polvo. Me digo a mí mismo que soy gorda, que soy vieja y que estoy fuera de forma, y todo esto es al menos un poco cierto. Temo ir a cualquier tipo de gimnasio o participar en cualquier tipo de actividad física, pero cuando no lo hago, me doy una paliza por ser un perdedor. Resulta que no estoy solo en nada de esto.

Lo sé porque, recientemente, me he encontrado al acecho en silencio en la comunidad de Facebook de 58 000 miembros para Supernatural, una aplicación de entrenamiento disponible en el dispositivo de realidad virtual Quest de Meta. Mientras que la mayoría de los grupos orientados al fitness están aparentemente llenos de monstruos burpee y guerreros Weight Watchers, el grupo sobrenatural se parece más a una isla de juguetes inadaptados tímidos para el gimnasio.

Allí he conocido a gente como Joanne, que se negó a dar su apellido para proteger su privacidad y que vive en Manitoba, donde los inviernos son largos, oscuros y fríos. Encontró Supernatural después de enterarse de que se estaba quedando ciega.

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Explica que es «extremadamente miope» y utiliza un televisor de 38 pulgadas como pantalla de ordenador a 1,5 pies de distancia. Debido a que las lentes de Quest están tan cerca, siente que puede ver todo mejor, y dice que cualquier beneficio de Supernatural supera con creces cualquier cepa VR podría causarle sus ojos. Dice que ya no podía conducir hasta el gimnasio, y odiaba confiar en que otros la llevaran. «Lo sobrenatural me mantuvo cuerdo», dice, «y también estoy en mejor forma de lo que nunca lo he estado».

También está Alex Duffey, que ha tenido sobrepeso toda su vida y que dice que, en su punto más pesado, pesaba 550 libras. Dice que el año pasado él y su esposa comenzaron a tener un hijo, y rápidamente se dio cuenta de que quería estar cerca de su hijo. «He tenido entrenadores antes, y cuando tengo la mirada de lástima de ellos, ese es el final», dice. “No me juzgues cuando no hayas vivido mi vida. Lo sobrenatural me permitió sentirme seguro y guiado sin vergüenza».

Un usuario llamado Johnny Rohrbeck me dijo que «ha visto más diversidad en el grupo de Facebook sobrenatural» que en la iglesia», y le creo. He visto a las abuelas de 75 años publicar selfies sudorosos, mientras que los adolescentes trans que podrían no sentirse como en casa en ningún lugar agradecen a los usuarios de Supernatural por aceptarlos tal como son.

Hay personas que usan la aplicación en sillas de ruedas y veteranos militares con trastorno de estrés postraumático a los que les gusta que la aplicación les permita bloquear al resto del mundo. Hay personas que se recuperan de los trastornos alimentarios que elogian a los auriculares Quest por impedirles literalmente mirar sus cuerpos mientras hacen ejercicio. Los trabajadores médicos de urgencias y las madres solteras se reúnen para compadecerse de lo difícil que es encontrar tiempo para hacer ejercicio, mientras que las personas que viven a docenas, si no cientos, de millas de la ciudad más cercana se registran, buscando un sentido de comunidad.

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El creador sobrenatural Chris Milk dice que su equipo siempre tuvo la intención de hacer una aplicación de fitness para el público más amplio posible, pero añade que constantemente está aprendiendo más sobre lo que los usuarios necesitan y quieren del programa. Si bien la aplicación se lanzó con características de accesibilidad como la calibración de flexibilidad, dice que escuchar a los usuarios con, por ejemplo, miedo a las alturas ha llevado a Supernatural a desarrollar una versión más amplia de la plataforma del juego en la que los usuarios parecen apoyarse. Los desarrolladores han creado un modo «sin sentadillas» para las personas que podrían no ser capaces de subir y bajar tan fácilmente, y a principios de este año, lanzaron un modo «frontal» para usuarios con movilidad limitada.

Supernatural incluso contrajo a uno de los miembros más carismáticos de su comunidad, Chesney Mariani, como entrenador invitado. Muchos, muchos usuarios actuales de Sobrenatural dicen que ver al Mariani de talla grande en los anuncios de la aplicación y en el sitio los convenció de unirse. Un usuario llamado Tommy Curtis me dijo: «Cuando me uní por primera vez, mi primer pensamiento fue: ‘Esto es para personas flacas. Esto no está hecho para mí. No tengo espacio para mudarme a mi apartamento». Sin embargo, cuando vio a Mariani, pensó: «Ella fue capaz de hacer que esto funcionara, y si puede hacerlo, yo puedo hacerlo».

Es un mensaje que suena cierto con la propia Mariani, que dice que siempre se ha sentido incómoda en los gimnasios. Como explica: «Ves a la gente con los teléfonos apagados, y no sé si me están tomando una foto. ¿Están grabando un vídeo para vomitar en Internet y decir: «Mira a esta chica tratando de hacer ejercicio? Realmente no está funcionando para ella, ¿verdad? Me he reído de caminar por la acera». Cuando se le pidió que se convirtiera en entrenadora invitada, dice, validó sus luchas y experiencias. «Poder entrenar como individuo de talla grande», dice Mariani, «me hizo sentir poderosa. No en el sentido de que iba a apoderarme del mundo, sino más bien de que me hiciera sentir visto».

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La entrenadora sobrenatural Leanne Pedante dice que «uno de los superpoderes de la realidad virtual es que permite a las personas una forma de expresar lo que les parece auténtico y lo que se siente como parte de su identidad sin vincularlo a lo que el resto del mundo ve». Cuando un usuario sobrenatural está en sus auriculares, explica, no está buscando a los demás para asegurar que son poderosos, valiosos o incluso dignos. Llegar a encarnar ese poder durante un entrenamiento, dice, «es enormemente transformador para cualquiera que sienta una desconexión entre su identidad interior y lo que el mundo experimenta».

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