Dónde imprimir documentos sin impresora

Dónde imprimir documentos sin impresora.

Los gurús y profetas de la tecnología llevan mucho tiempo prediciendo la muerte de la página impresa. Creen que todo irá por Internet, o que todos tendrán una «oficina sin papeles», o que todo se gestionará en la nube.

No hay duda de que hay menos impresoras que antes. El auge de las redes y el acceso ubicuo a Internet ha reducido la necesidad de documentos impresos, o al menos ha reducido la necesidad de que la gente tenga su propia impresora.

Muchos procesos y procedimientos siguen dependiendo de la información impresa en papel físico, pero lo que ha cambiado es que mucha gente ya no tiene impresoras de chorro de tinta o láser. Ahora la gente tiende a utilizar tabletas y teléfonos inteligentes y no tiene una máquina de escritorio en casa o en el trabajo con una impresora independiente.

No sólo las empresas han abandonado el uso de documentos en papel. Las universidades, los institutos e incluso los colegios de todo el mundo se han pasado al aprendizaje digital, utilizando ordenadores portátiles y tabletas en el aula para sustituir el papel y los folletos. La entrega de trabajos y otras tareas se está convirtiendo en un proceso electrónico a través de fuentes como el correo electrónico, las aplicaciones web y los buzones de la clase. Esta tecnología es útil para los profesores porque también les permite comprobar el plagio, la mala gramática, la ortografía y más fácilmente, mientras revisan todo el trabajo desde una sola fuente.

Independientemente de la tendencia «sin papel», es posible que sigas teniendo momentos en los que necesites una impresora. Aquí tienes algunas fuentes que puedes utilizar para obtener tus documentos, formularios y pruebas o información de auditoría en papel y entregarlos cuando los necesites.

¿Dónde puedo ir a imprimir un documento?

Afortunadamente, no tienes que estresarte. Hay impresoras por todas partes, y encontrar una que puedas utilizar suele ser tan sencillo como hacer una rápida búsqueda en Google. Hay varias opciones de impresión bajo demanda a las que puedes acceder, casi en cualquier lugar.

Utilizar la biblioteca

Las bibliotecas no son sólo para los libros. Las bibliotecas están abiertas al público y son el recurso perfecto para cualquiera que busque una forma fácil de imprimir materiales. Aunque la mayoría de la gente piensa que las bibliotecas son simplemente lugares donde se alquilan libros y, posiblemente, DVDs, dependiendo de la selección local, la verdad es mucho más complicada. Las bibliotecas ofrecen todo tipo de servicios, dependiendo de dónde vivas, y uno de esos servicios suele ser la impresión y el acceso a ordenadores. Si no es gratis, suele ser barato.

Si no sabes si tu biblioteca local ofrece servicios de impresión, utiliza esta búsqueda en Google para encontrar tu biblioteca más cercana, visita su página web. Busca una subsección o categoría de servicios o acceso informático. Las bibliotecas suelen ofrecer algún tipo de acceso informático para los que no podemos imprimir o utilizar ordenadores en casa. La mayoría de las bibliotecas ofrecen el uso gratuito de los ordenadores, y algunas ni siquiera requieren el carné de la biblioteca para utilizarlos.

El acceso a la impresión puede ser gratuito o no, pero los costes son bajos por página. Los gastos pueden sumarse rápidamente al imprimir un montón de documentos, pero por un papel en blanco y negro de cinco páginas, probablemente pagarás menos de un dólar. Comprueba en la biblioteca si necesitas utilizar uno de sus ordenadores o si admiten la impresión inalámbrica desde tu teléfono o portátil.

Ejemplo de página web de una biblioteca:
Muchas bibliotecas también ofrecen servicios de escaneo y fax por una pequeña cuota. Algunas bibliotecas incluso tienen impresoras 3D disponibles para alquilar. Sin embargo, estas impresoras suelen formar parte de programas de «creación» y requieren que asistas a cursos y demuestres tu competencia en la tecnología antes de que te den acceso a sus costosas máquinas.

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Si eres estudiante de un colegio o universidad, consulta la biblioteca de tu campus para imprimir materiales siempre que necesites un examen. Normalmente, tu matrícula incluye una cuota de impresión que puedes utilizar para imprimir documentos en el campus. Los campus universitarios no ponen restricciones a lo que puedes imprimir, así que tanto si imprimes un trabajo para la escuela como una etiqueta de envío para devolver esa camiseta que compraste en Amazon y que no te quedó bien, podrás hacerlo. Si no eres estudiante de la escuela, puedes utilizar los recursos de la biblioteca por una pequeña cuota.

Talleres de copiado e impresión

Aunque se trata de una especie en extinción, todavía hay tiendas que se dedican exclusivamente a prestar servicios de copia e impresión, además de ofrecer papel y otros suministros relacionados con los documentos. Por lo general, se trata de tiendas «de toda la vida», de propiedad local en grandes ciudades y pueblos pequeños, y ocasionalmente en zonas suburbanas de Estados Unidos.

Deberás buscar en Google tiendas de fotocopias e impresiones cercanas, aunque también pueden aparecer algunas de las otras tiendas de nuestra lista. Las copisterías e imprentas tienen la ventaja de atender con precisión las necesidades de las personas que necesitan algo impreso, y la desventaja de los altos precios de sus servicios.

Pisos y hoteles

Los hoteles y complejos de apartamentos suelen tener centros de servicios empresariales que ofrecen servicios de copia, impresión, escaneo y fax a sus residentes o huéspedes. Normalmente, estos servicios están restringidos a las personas que viven allí. Sin embargo, el personal (de los hoteles en particular) suele estar perfectamente dispuesto a dejar que alguien se libere con un trabajo de impresión rápido en respuesta a una petición educada. Si vives en un complejo de apartamentos, aunque tu complejo no tenga un centro de negocios independiente, el personal de la oficina de alquiler puede estar dispuesto a imprimir algún que otro documento para un residente. Nunca está de más preguntar.

Almacenes de envío

¿Has dejado alguna vez un paquete en la tienda de UPS o en la de FedEx? Quizá te sorprenda, pero estas empresas hacen algo más que recibir tus devoluciones de Amazon y los regalos navideños que envías a casa. También ofrecen servicios de oficina que pueden resultar atractivos para quien quiera imprimir un documento antes de ir al trabajo o a la escuela. Las tiendas de envío casi siempre tienen un centro de impresión.

Impresión en la tienda de UPS

The UPS Store, por ejemplo, tiene más de 5.000 establecimientos en Estados Unidos, Puerto Rico y Canadá, y la mayoría de ellos ofrecen servicios de copia e impresión. Según su sitio web, The UPS Store ofrece servicios de fotocopiado, impresión en blanco y negro o en color, impresión a una o dos caras, varios tamaños de página e incluso plastificado y encuadernación para quienes necesiten un bonito informe o ensayo. UPS también te permite cargar tus documentos en línea y te da un presupuesto de impresión basado en tu documento.

Una vez que envíes tu archivo, recibirás un tiempo estimado (para documentos básicos, parece ser bastante corto), y podrás recogerlo en la tienda cuando estés listo. En nuestras pruebas, los precios eran bastante competitivos, ya que nos daban una impresión en color por unos 40 céntimos por página y un documento en blanco y negro por 15 céntimos por página. Llama a tu tienda local de UPS para conocer los precios actuales. Hay muchos tipos de archivos de documentos compatibles con la impresión a través de UPS, como PDF, .doc, .jpeg e incluso Photoshop e Illustrator. Nuestro artículo sobre imprimir sin impresora presenta las ventajas de convertir documentos al formato PDF y cómo proceder.

Impresión en FedEx

FedEx ofrece servicios con sus tiendas FedEx Office, antes conocidas como Kinko’s, que compiten directamente con The UPS Store. Hay menos oficinas de FedEx en todo el mundo; el sitio web de FedEx indica que hay más de 2.000 locales en Estados Unidos y en el extranjero. No obstante, si vives cerca de una oficina de FedEx, ofrecen servicios de impresión y copia similares a los de sus competidores cercanos, lo que tiene sentido dada la herencia de Kinko’s. Los documentos pueden recogerse o enviarse a tu localidad, aunque el envío de un documento aumenta el coste.

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Subir documentos a FedEx es fácil, con soporte para múltiples tipos de archivos e incluso la posibilidad de subirlos directamente desde un servicio de documentos en la nube como Google Drive o Dropbox. Si hay un inconveniente en utilizar su servicio, es el precio. Nuestro documento de prueba era bastante pequeño, contenía un documento de una página en blanco y negro, pero costaba casi 70 céntimos, un aumento significativo respecto a los 15 céntimos que nos cobraba UPS. Esto puede variar en tu zona. Llama a tu tienda local de FedEx Office para informarte de los precios. Aun así, no es demasiado caro, dependiendo del número de páginas. Si hay un FedEx cerca de ti, pero no un UPS, la decisión se toma igualmente por ti.

Ésas son las dos grandes tiendas, pero aún así querrás buscar para ver si puedes encontrar una empresa de transporte local que también ofrezca servicios de impresión y copia.

¿Puedo imprimir en Office Depot y OfficeMax?

Al igual que las oportunidades de impresión de UPS y FedEx, la mayoría de las principales tiendas de suministros de oficina ofrecen servicios de impresión que pueden ser útiles para ti. Aunque tiendas como Office Depot, OfficeMax (propiedad de Office Depot) y Staples existen para vender papel, impresoras y materiales de impresión similares, ofrecen todo tipo de opciones de impresión a tu disposición. Office Depot, por ejemplo, ofrece la recogida de impresiones en el mismo día para la mayoría de los documentos básicos, siempre que hagas un pedido antes de las 14:00 horas locales en días laborables. Como también ofrecen descarga móvil a través de sus aplicaciones para iOS y Android, no necesitas estar en tu ordenador para descargar un documento.

Los precios a través de Office Depot y OfficeMax son bastante baratos. Una página en blanco y negro a doble cara nos dio un precio estimado de sólo 9 céntimos, superando incluso a nuestra biblioteca local. Incluso las páginas en color costaban sólo 42 céntimos cada una cuando eran de doble cara. Es bastante fácil encontrar un local de OfficeMax o de Office Depot cerca de ti, pero también puedes elegir que te envíen el producto por un coste adicional. Y aunque en este artículo nos centramos en la impresión de documentos, puedes imprimir muchos tipos de proyectos utilizando el software de impresión de Office Depot disponible en línea.

Impresión en Staples

Staples, al igual que Office Depot y OfficeMax, ofrece descargas de documentos en línea para su fácil recogida o envío, que se ofrecen a unos 10 céntimos por página para las impresiones en blanco y negro y a unos 50 céntimos por página para las impresiones en color. Llama para consultar los precios. Los servicios de impresión de Staples están a la altura de los costes similares de las bibliotecas y de la competencia directa, como Office Depot.

La aplicación web de escritorio de Staples para subir documentos es bastante fácil de usar y puedes recoger tus impresiones en las dos horas siguientes al envío.

Tiendas de impresión en línea

Si no tienes prisa por recuperar tus impresiones, las imprentas online pueden ser bastante baratas. Como ya se ha dicho, varias empresas, como Office Depot y FedEx, envían tus documentos si no estás cerca de un lugar físico. Sin embargo, también cabe mencionar que las imprentas online pueden tener precios más bajos o envíos gratuitos.

A Google no le faltan impresoras online fáciles de usar. Sin embargo, lo único que hay que tener en cuenta es que la mayoría de las imprentas online están diseñadas para grandes proyectos que no pueden ser gestionados por las tiendas de suministros de oficina o por tu biblioteca local.

Si necesitas 500 copias de un documento concreto, comprar a través de una imprenta online puede ser el camino a seguir. Acabarás pagando dólares reales, pero cada copia sólo te costará unos céntimos porque estás comprando al por mayor. Si quieres comprar un solo ejemplar de algo, quizá debas buscar otra fuente.

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Farmacias y droguerías

Mientras que las droguerías y farmacias de todo el mundo ofrecen soluciones fotográficas en una hora, lo que quizá no sepas es que estas mismas tiendas pueden ofrecer la impresión de documentos. Si buscas un lugar donde imprimir tus documentos rápidamente, puedes consultar en tu farmacia local si tienen soluciones de impresión que se ajusten a tus necesidades.

¿Puedo imprimir en CVS?

Si no vives cerca de una farmacia familiar o local, las farmacias nacionales te ayudarán. CVS, una de las mayores cadenas de farmacias de Estados Unidos, ofrece servicios de copia e impresión en más de 3.400 tiendas de todo el país.

Para copiar o imprimir tus documentos en CVS, ve a tu tienda local y busca el quiosco Kodak. Debes asegurarte de llevar un pendrive que contenga tu documento. Sólo tienes que conectar la unidad flash al quiosco Kodak, seleccionar la impresión de documentos, introducir tu elección de colores e indicar si quieres impresiones a una o dos caras. Como todo se hace en la tienda, no tienes que preocuparte de recuperar tus documentos en el momento adecuado.

Las desventajas de imprimir en CVS

Por supuesto, la impresión de CVS tiene algunas desventajas. En primer lugar, CVS no tiene forma de saber si una tienda ofrece sólo impresión de fotos o impresión de fotos y documentos. Por ello, te recomendamos que llames a tu CVS local para asegurarte de que estás preparado para imprimir tus documentos en el lugar adecuado. En segundo lugar, necesitarás una unidad flash a mano para imprimir tus archivos, a los que no puede acceder todo el mundo.

Por último, los precios en CVS son un poco altos en comparación con la competencia. Encontramos costes de 19 céntimos por página a una cara para las copias en blanco y negro y de 38 céntimos por página para las copias a doble cara en blanco y negro. Los precios en color eran más altos que los de esta lista, cobrando 99 céntimos por una impresión en color a una cara y 1,98 dólares por las impresiones en color a dos caras. Llama a tu tienda CVS más cercana para conocer los costes actuales, ya que los precios de los locales pueden variar según la región. Es caro, pero si necesitas imprimir algo rápidamente y vives a una calle de un CVS que admita la impresión de documentos, ésta puede ser la opción más cercana y rápida.

Directorio online de PrintSpots

De especial utilidad para los viajeros, el Directorio de Puntos de Impresión Públicos de PrintSpots es un sitio útil para marcar. Aunque los listados se centran principalmente en hoteles y bibliotecas, el sitio sigue siendo útil si no estás familiarizado con una zona o no tienes tiempo para llamar a un montón de hoteles. Los detalles están todos en una página.

***

No todas las ideas de esta lista funcionan para todo el mundo. Si no tienes una tienda de material de oficina cerca o tu farmacia local no ofrece impresión, puede que no tengas suerte con estas opciones. Además, las imprentas online pueden ser lentas en la entrega, y si necesitas algo el mismo día, eso desvirtúa el propósito.

A la larga, por supuesto, que una o dos opciones de esta lista no estén disponibles no significa que no puedas acceder a ninguna de las demás. Una solución ideal es utilizar tu biblioteca local, donde los precios suelen ser justos, y la impresión puede hacerse rápidamente y en tiempo real. La mayoría de las bibliotecas tienen acceso a impresoras para la gente de su ciudad, lo que significa que nunca te encontrarás en una situación en la que la impresión no sea una opción. Si vives en un suburbio o área metropolitana, puede que no tengas una biblioteca cerca. Por lo tanto, encontrar una tienda de envíos como The UPS Store, una tienda de suministros de oficina como Office Depot, o incluso una farmacia o droguería como CVS, facilitará la impresión de tu documento.

La próxima vez que salgas de casa y te des cuenta de que has olvidado imprimir tu última redacción para una clase o los informes financieros de tu jefe, no te asustes. Hay más opciones que nunca para imprimir tus documentos electrónicos, y es fácil hacerlo durante tu hora de comer.

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